Los Angeles (AFP) – As maiores árvores do mundo estão sendo envoltas em enormes lonas à prova de fogo nesta quinta-feira (16), um esforço para protegê-las de incêndios florestais que se deslocam pelo seco oeste dos Estados Unidos.Várias dessas sequoias antigas – incluindo a General Sherman, a maior do mundo com uma base de 11 metros de diâmetro – começaram a ser embrulhadas em alumínio para protegê-las das chamas.Os bombeiros também limparam a área e colocaram máquinas entre as 2.000 árvores do Parque Nacional Secuoya, na Califórnia, informaram as autoridades responsáveis pela operação em seu site.”Estão tomando medidas extraordinárias para proteger essas árvores de 2.000 e 3.000 anos de idade. Queremos que façam todo o possível para protegê-las”, informou Christy Brigham, porta-voz do parque, segundo o jornal local The Mercury News.Milhares de quilômetros quadrados de florestas da Califórnia foram carbonizados durante a temporada de incêndios deste ano.Cientistas acreditam que o aquecimento global, causado pela ação humana, está por trás da seca e do aumento das temperaturas que deixaram a região altamente vulnerável a incêndios.Nesta quinta-feira, dois incêndios se aproximaram do parque Giant Forest, onde estão cinco das maiores árvores do mundo, incluindo o General Sherman, de 83 metros de altura.Cerca de 500 oficiais estavam lutando contra os incêndios ‘Paradise’ e ‘Colony’, que juntos consumiram 38 km² de território desde o início em 10 de setembro.As enormes árvores são uma grande atração turística, com visitantes que viajam de todo o mundo para se maravilhar com a majestade e o tamanho dessas espécies extraordinárias.As sequoias gigantes são as maiores árvores por seus troncos largos, mas não são as mais altas do planeta.As sequoias podem resistir a pequenos incêndios devido à espessa camada natural de seus troncos e, de fato, as chamas são aliadas no processo de reprodução, pois o calor estimula a dispersão das sementes.Mas os incêndios violentos e mais quentes que assolam o oeste dos Estados Unidos representam um perigo para essas espécies porque o fogo é capaz de consumi-las.