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Nesta sexta-feira, 5, o Papa Francisco chegou ao Iraque, para uma visita histórica, que é primeira de um pontífice a um país muçulmano de maioria xiita. Entretanto, a romaria ocorre com medidas reforçadas de segurança em razão do cenário epidemiológico da Covid-19.

Esta é a viagem de número 33 de seu pontificado, com o intuito de transmitir uma mensagem de paz e reconciliação no país, que está confinado pela pandemia e foi afetado por anos de violência. A chegada de Francisco ocorre dois dias depois de ataque com foguetes a uma base que abriga soldados dos Estados Unidos no país.

O sumo pontífice, de 84 anos, comunicou que fará a viagem ao Iraque como um “peregrino da paz“. Ele propõe-se a levar palavras de conforto para uma das mais antigas comunidades cristãs do mundo, destruída pelos conflitos e perseguições em um país afetado pela violência.

O Papa também levará uma mensagem aos xiitas em um encontro com o grande aiatolá Ali Sistani, a principal autoridade religiosa do Iraque

Quais lugares o Papa irá visitar?

Durante a visita de três dias, o sumo pontífice percorrerá 1.445 km e passará por várias cidades, incluindo Bagdá, Najaf, Ur, Erbil, Mossul e Qaraqosh, porém se encontrará com poucas pessoas nas estradas em razão do confinamento total decretado no país.

No Iraque, o número de casos bateu um recorde com mais de 5 mil infectados por dia, somente nesta semana.

O líder católico, que disse se sentir “enjaulado” nos últimos meses no Vaticano por causa da pandemia, utilizará um veículo blindado para alguns deslocamentos, “virtual” para os iraquianos que o acompanharão pela televisão. Além disso, o helicóptero e o avião papal devem sobrevoar algumas áreas de refúgios de extremistas do grupo Estado Islâmico (EI).

Francisco se reunirá, em algumas etapas da viagem, com centenas de pessoas, com exceção da missa de domingo no estádio de Erbil, no Curdistão, na qual participarão milhares de fiéis que precisarão reservar suas vagas com antecedência.

A primeira viagem ao exterior do pontífice em 15 meses permitirá a Francisco ir ao encontro de uma pequena comunidade de fiéis na “periferia” do planeta, uma de suas ações preferidas.

Com informações de Diário do Nordeste.