Los Angeles (AFP) – Centenas de bombeiros lutaram nesta segunda-feira (20) para proteger várias sequoias gigantes nos Estados Unidos, em um claro alerta de que as majestosas árvores estavam ameaçadas pelos incêndios descontrolados que assolam o oeste do país.Vários incêndios estão ocorrendo nas florestas da Califórnia, onde esta enorme espécie é encontrada.A equipe responsável pela região informou que o incêndio ‘Windy’, que já carbonizou cerca de 100 km², penetrou nos remotos bosques de Peyrone Sequoia e Red Hill.”Não sabemos se foram arrasados, mas o fogo cercou completamente esses dois bosques”, informou a porta-voz da equipe do incidente, Amanda Munsey, ao Los Angeles Times.No vizinho bosque de Long Meadow, as chamas se espalharam até o topo de pelo menos uma das árvores.”Os incêndios estavam se movendo em direção a várias árvores e [os bombeiros] conseguiram parar o fogo, mas ele atingiu o topo de uma das sequoias”, disse Munsey.Os incêndios florestais que atingem o topo das árvores, especialmente árvores muito altas, podem se espalhar rapidamente na floresta e cobrir uma grande área.Mais ao norte, o incêndio do Complexo KNP continuou a ameaçar a chamada “Floresta Gigante”, onde está localizado o General Sherman, a maior árvore do mundo com uma base de 11 metros de diâmetro e uma altura de 83 metros.Esta árvore imponente foi coberta na semana passada por uma camada de material antifogo como precaução.Mas a equipe acredita que a árvore está a salvo do incêndio que já devastou mais de 200 km² desde o início da semana passada.Um dos pontos a favor desta região foi o manejo correto das florestas durante as últimas décadas, incluindo queimadas preventivas que limpam as florestas e evitam a progressão de incêndios descontrolados, explicaram as autoridades responsáveis pelo incidente.A Califórnia e outras partes do oeste dos Estados Unidos estão passando por uma forte seca que deixou enormes áreas da região completamente desidratadas.Os cientistas acreditam que a atividade humana, incluindo a queima de combustíveis fósseis, está aquecendo o planeta e alterando os padrões climáticos, transformando os incêndios florestais, deixando-os mais quentes, mais intensos e mais destrutivos.Sequoias gigantes são as maiores árvores do mundo em volume. Seus parentes, as sequoias da Califórnia, são mais altas – podem medir até 100 metros – mas não são tão largas. Ambas as espécies estão adaptadas ao fogo graças à sua casca espessa.Durante seus longos ciclos de vida, essas árvores passam por diversos incêndios, que se tornam seus aliados para a reprodução. O calor abre as crostas, de onde brotam milhares de sementes.Mas incêndios descontrolados podem afetar a espécie, até mesmo de forma irreparável. Milhares de sequoias morreram nas recentes temporadas de incêndios intensos.